Нервная система контролирует, координирует и регулирует согласованную работу всех систем органов, поддержание постоянства состава его внутренней среды (благодаря этому организм человека функционирует как единое целое). При участии нервной системы осуществляется связь организма с внешней средой.
Нервная система образована нервной тканью, которая состоит из нервных клеток — нейронов — и мелких клеток-спутников (глиальных клеток), которых примерно в (10) раз больше, чем нейронов.
Нейроны обеспечивают основные функции нервной системы: передачу, переработку и хранение информации. Нервные импульсы имеют электрическую природу и распространяются по отросткам нейронов.
Клетки-спутники выполняют питательную, опорную и защитную функции, способствуя росту и развитию нервных клеток.
Структурно-функциональной единицей нервной системы является нервная клетка — нейрон. Его основными свойствами являются возбудимость и проводимость.
Нейрон состоит из тела и отростков.
Короткие, сильно ветвящиеся отростки — дендриты, по ним нервные импульсы поступают к телу нервной клетки. Дендритов может быть один или несколько.
Каждая нервная клетка имеет один длинный отросток — аксон, по которому импульсы направляются от тела клетки. Длина аксона может достигать нескольких десятков сантиметров. Объединяясь в пучки, аксоны образуют нервы.
Нейроны соединяются друг с другом таким образом: аксон одного нейрона присоединяется к телу, дендритам или аксону другого нейрона. Место контакта одного нейрона с другим называется синапсом. На теле одного нейрона насчитывается (1200)–(1800) синапсов.
Каждый синапс состоит из трёх отделов:
  1. мембраны, образованной нервным окончанием (пресинаптическая мембрана); 
  2. мембраны тела клетки (постсинаптическая мембрана);
  3. синаптической щели между этими мембранами
В пресинаптической части синапса содержится биологически активное вещество (медиатор), которое обеспечивает передачу нервного импульса с одного нейрона на другой. Под влиянием нервного импульса медиатор выходит в синаптическую щель, действует на постсинаптическую мембрану и вызывает возбуждение в теле клетки следующего нейрона. Так через синапс передаётся возбуждение от одного нейрона к другому.
Распространение возбуждения связано с таким свойством нервной ткани, как проводимость.
Нейроны различаются по форме
В зависимости от выполняемой функции выделяют следующие типы нейронов:
Скопление нейронов в центральной нервной системе называется ядром (ядра головного, спинного мозга).
Спинной и головной мозг связаны со всеми органами нервами.
Нервы обеспечивают связь центральной нервной системы с органами, сосудами и кожным покровом.
  • чувствительные, обеспечивающие проведение импульсов от рецепторов в ЦНС;
  • двигательные, образованные аксонами двигательных нейронов и проводящие нервные импульсы от ЦНС к исполнительным органам;
  • смешанные, образованные чувствительными и двигательными волокнами и способные проводить импульсы как к ЦНС, так и от ЦНС.
Наиболее известное солнечное сплетение находится в брюшной полости.